98-99. Remontada histórica de los Clippers y desastre de los Grizzlies

 

No se había visto nada igual en los últimos 10 años dentro de la competición de la fase final de la NBA, un equipo, los Grizzlies de Memphis, que se dejó arrebatar una ventaja de 27 puntos en el tercer periodo y al final perdió el partido en su campo por 98-99 ante Los Ángeles Clippers.

Eso fue lo que sucedió en el FedExForum de Memphis, donde los Clippers pasaron de la "humillación" y la peor imagen dada en lo que va de temporada, a hacer historia con una remontada, que además no fue obra de sus estrellas sino de los reservas.

Nadie de los 18.119 espectadores que llenaron las gradas del FedExForum podían creer lo que sucedía en el campo cuando con 23 segundos para el final, el base Chris Paul anotaba dos tiros de personal que le daba a los Clippers la segunda ventaja del partido (98-99) y la definitiva.

El alero Rudy Gay tuvo dos opciones de haber conseguido la canasta del triunfo, pero el ala-pívot Kenny Martin le hizo una gran defensa y su último tiro rebotó en el aro por fuera y ahí se consumó la derrota sorpresa de los Grizzlies que perdieron la ventaja de campo en la serie al mejor de siete partidos.

Los Clippers, que también habían perdido durante el tercer periodo al alero Caron Butler, que sufrió la fractura de la mano izquierda en una jugada defensiva, y todo parece indicar que no podrá jugar en los próximos partidos.

Pero a mayor adversidades más grande fue la reacción de los Clippers que después de haberse ido al descanso con parcial adverso de 58-39 y de 85-64 al concluir el tercer periodo, en el cuarto tuvieron los factores sorpresa del escolta Nick Young y el ala-pívot Reggie Evans que dieron la vuelta al marcador y a la historia.

Young surgió con su mejor toque de muñeca desde que fue traspasado por los Wizards de Washington y anotó 19 puntos, incluidos, tres triples, en la racha de 26-1 que lograron los Clippers, que lo dejaron como líder encestador del equipo.

El ala-pívot Blake Griffin, que nunca tuvo presencia en el juego bajo los aros, aportó 17 puntos, siete rebotes y recuperó tres balones.

La lesión de Butler obligó al entrenador de los Clippers, Vinny Del Negro, a sacar a Evans y la decisión se convirtió en otra de las clave del partido porque encontró al jugador que impuso su dominio bajo los aros y se lo quitó a los hombres altos de los Grizzlies, que como equipo capturaron la mitad de los rebotes.

Sin ese dominio bajo los aros, el equipo de Memphis perdió el control, mientras que Evans conseguía 13 rebotes -ocho en el cuarto periodo-, y anotaba siete puntos, incluida la canasta que le dio la primera ventaja del partido a los Clippers (96-97) con 50 segundos para concluir el tiempo reglamentario.

Paul, que llegó al partido después de perderse el último de la temporada regular con una lesión de ingle, se le notó poco inspirado en el ataque, pero al final consiguió los puntos decisivos, ser el director en el juego de los Clippers y un doble-doble.

El base estrella de los Clippers anotó 14 puntos y repartió 11 asistencias, incluidas las que le dio a Young que permitieron a su compañero ejecutar los triples a la perfección, sin que la defensa de los Grizzlies pudiesen marcarlo.

Antes de lesionarse Butler aportó 12 puntos y completó la lista de los cuatro jugadores de los Clippers que tuvieron dobles dígitos y como equipo lograron un 50 por ciento de acierto en los tiros de campo, comparado al 45 de los Grizzlies.

Los Clippers, que estuvieron abajo 27 puntos (82-55) a falta de 2:38 minutos para concluir el tercer periodo, se convirtieron en el primer equipo desde el 2002 que remontan una desventaja de 21 tantos en el cuarto periodo en un partido de la fase final.

El equipo anterior que logró una remontada de 21 puntos en el cuarto periodo en un partido de la fase final fueron los Celtics de Boston ante los Nets de Nueva Jersey, el 25 de mayo del 2002.

Gay, aunque concluyó el partido como líder encestador del equipo, al conseguir 19 puntos, al final no pudo lograr los que hubiesen evitado una derrota histórica y frustrante.

El base Mike Conley y el escolta reserva aportaron 17 puntos cada uno, mientras que el pívot español Marc Gasol fue el cuarto máximo encestador del equipo al conseguir 14 puntos, pero al igual que el resto del equipo desapareció en el cuarto periodo.

Gasol jugó 36 minutos en los que anotó 6 de 10 tiros de campo, estuvo perfecto desde la línea de personal (2-2), capturó cuatro rebotes y repartió seis asistencias.

El segundo partido de la serie, que se juega al mejor de siete, se disputará el próximo miércoles en el mismo escenario del FedExForum, de Memphis.

Ficha técnica:

98 - Memphis Grizzlies (34+24+27+13): Conley (17), Allen (6), Gasol (14), Randolph (6), Gay (19) -cinco inicial-, Arenas (4), Cunningham (2), Pondexter (5), Speights (8) y Mayo (17).

99 - Los Ángeles Clippers (16+23+25+35): Paul (14), Foye (3), Jordan (5), Butler (12), Griffin (17) -cinco inicial-, Martin (4), Evans (7), Williams (9), Young (19) y Bledsoe (9).

Árbitros: Eric Lewis, Tom Washington y Greg Willard. Señalaron faltas técnicas a Speights, de los Grizzlies; y a Williams, Jordan y Paul, de los Clippers. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la eliminatoria de la primera ronda de la fase final de la Conferencia Oeste de la NBA, que se disputó en el FedExForum, en Memphis, ante 18.119 espectadores.

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